¿Por qué los perros viven vidas más cortas que los humanos? La ciencia explica

Si los perros y los humanos tienen un corazón y las cosas que necesitamos para sobrevivir, ¿por qué los perros no viven tanto como los humanos? - Sarah Whiteley, 11 años, Brisbane.

Sarah, has hecho una pregunta muy interesante. Los perros son mamíferos como los humanos y tienen corazón, pulmones y todo lo que necesitas para sobrevivir. Nuestros perros nos dan tanta felicidad, pero luego tanta tristeza cuando mueren. Entonces, ¿por qué no sobreviven tanto como nosotros?

La vida útil suele estar relacionada con el tamaño del animal

Los científicos descubrieron hace mucho tiempo que la vida útil de los animales está relacionada principalmente con su tamaño. Los animales más grandes suelen vivir más que los animales más pequeños.



Ver también: El color del pelaje del perro predice la vida útil en un estudio sobre una raza querida



La principal razón por la que la gente solía pensar que los animales grandes viven más tiempo es por algo llamado tasas metabólicas. Una tasa metabólica es como la cantidad de gasolina que usa un automóvil: los automóviles que consumen gasolina más lentamente pueden conducir durante más tiempo, un poco como los animales con tasas metabólicas más bajas. Los animales más pequeños suelen tener tasas metabólicas más altas, lo que conduce a una esperanza de vida más corta, como un automóvil que consume su gasolina muy rápidamente.

El problema es que esto no funciona para todos los animales. Algunos loros tienen altas tasas metabólicas, ¡pero pueden vivir más de 80 años! La tasa metabólica está relacionada con la frecuencia cardíaca y algunos loros tienen una frecuencia cardíaca de 600 latidos por minuto. (Su corazón late alrededor de 70 a 100 veces por minuto).



Y los perros son uno de los animales que no siguen esta regla.

¿Por qué los perros rompen esta regla?

Los perros no siguen las reglas de los animales más grandes que viven más tiempo. Un gran danés de 150 libras tiene la suerte de llegar a los siete años, pero un chihuahua de 8 libras puede vivir 10 años o más. Todavía no sabemos realmente por qué sucede esto. Pero si quieres un perro que viva más, debes elegir una raza pequeña.

Los chihuahuas pequeños pueden vivir más de 10 años. Pixabay



También se trata de supervivencia

La gente ahora piensa que podría depender de las presiones evolutivas a las que se enfrenta cada animal. Una presión evolutiva incluye cosas como otros animales que quieren matarte para comer. Debido a que son tan grandes, los animales grandes como los elefantes y las ballenas tienen menos probabilidades de ser atacados en la naturaleza que los animales pequeños como los guppies o los ratones.

Los animales grandes como los elefantes y las ballenas tienen menos probabilidades de ser atacados en la naturaleza que los animales pequeños. Unsplash / David Clode

Queremos saber cómo ayudar a los perros a vivir más tiempo

Existe mucha investigación científica sobre por qué los perros envejecen y cómo ayudarlos a vivir más tiempo. Esto se debe en parte a que amamos a los perros y en parte a que aprender sobre ellos puede ayudarnos a descubrir cómo los humanos también pueden vivir más tiempo. Los perros sufren el mismo tipo de problemas que las personas a medida que envejecen, como engordar y dolor en las articulaciones.

Ver también: A los perros se les diagnosticó una enfermedad común que amenazaba la vida con solo oler los calcetines

Hay un Proyecto de envejecimiento del perro con información interesante si quieres saber más. Incluso hay un gran sitio web para saber cuánto tiempo viven los diferentes tipos de animales. Los científicos han descubierto que, aunque los perros no viven tanto como nosotros, su esperanza de vida (cuánto tiempo viven) se ha duplicado en los últimos 40 años.

protip dispara al cyberdemon hasta que muera

Quizás algún día en el futuro nuestros perros vivan tanto como nosotros.

Un científico llamado Joao Pedro de Magalhaes dice que en 1.000 años, un perro podría vivir 300 años. Creo que es un mejor uso de la ciencia que enviar al primer perro A la vez al espacio, para no volver jamás.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación por Susan Hazel . Leer el artículo original aquí .