¿Qué significa IRL en la era de la realidad virtual? Nada. Es hora de 'Meatspace'.

Meatspace no es un término nuevo. De hecho, existe desde hace algunas décadas. Pero con el envío de las unidades Oculus Rift y el inminente amanecer de la realidad virtual, ahora parece el momento adecuado para comenzar a usarlo en serio.

En pocas palabras, el espacio de la carne se refiere al reino físico, el mundo de lo tangible y el opuesto al ciberespacio y el mundo digital. Aunque existe cierto debate sobre dónde se originó el término, tiene sus raíces en la ciencia ficción y, a menudo, se utiliza en discusiones sobre cómo interactuamos con el mundo en línea. Una historia particularmente divertida de Terry Bisson llamada Están hechos de carne no usa el término directamente, sino que llega al corazón del término: todos somos solo un montón de bolsas de carne vagando por el planeta preguntándose cómo se ve nuestro cabello, si tenemos suficiente dinero y si hay algo en nuestros dientes.



¿Porqué ahora?

Hemos tenido un mundo en línea durante lo que parecen siglos. Ha recorrido un largo camino desde los días de Tienes correo y mensajes ausentes, pero hasta ahora el término IRL ha sido suficiente. Entonces, ¿por qué deberíamos asignar un nuevo término a la misma idea, la idea de que lo que sucede en una pantalla está completamente separado de las vidas que llevamos fuera de la pantalla?



Bueno, no estoy seguro de que lo hayas escuchado, pero la realidad virtual está jugando a cambiar el juego de manera bastante dramática. Las unidades de Oculus Rift comenzaron a enviarse esta semana, y Vive de HTC y Playstation VR de Sony le pisarán los talones. La realidad virtual está todavía en su infancia, pero no se equivoquen: no es solo un ViewMaster muy elegante, tiene la oportunidad de cambiar radicalmente la forma en que nos acercamos, interactuamos y consumimos el contenido.

Si nunca se ha puesto un auricular, puede resultar difícil entender qué es la realidad virtual siente como. No es tanto que estar dentro de unos auriculares te haga sentir como si fuera lo que tienes delante es tu mundo real, es más como si te hiciera olvidar que no lo es. De eso se trata la realidad virtual: engañar a una parte de tu cerebro. Aunque hay una parte de nosotros que entiende que lo que estamos viendo no es real, nuestros ojos y nuestros estúpidos cerebros de lagarto son engañados con bastante facilidad, y la realidad virtual descubrió el mecanismo para engañarnos.



Con la realidad virtual, existe la oportunidad de interactuar con mundos digitales como nunca antes. Con periféricos como controladores y cintas de correr especialmente diseñadas, podremos caminar y tocar cosas en el espacio digital. Con el tiempo, la realidad virtual puede llegar a ser el lugar donde aprendemos, nos relajamos, miramos televisión, jugamos e interactuamos con los demás. Al igual que Internet y la televisión, la realidad virtual tiene el potencial de convertirse algún día en un lugar donde pasamos mucho tiempo, gran parte de nuestra vida real durante la cual pasa el tiempo real y nos acercamos a nuestras muertes muy reales.

¿Por qué Meatspace?

La respuesta corta es: porque no implica un juicio de valor. El problema con IRL es que asume que nuestras experiencias en el espacio físico son más valiosas y profundas que nuestras experiencias en los espacios virtuales o cibernéticos. Esto simplemente no es cierto. En palabras de Albus Dumbledore, o el fantasma imaginario de Dumbledore, si realmente quieres meterte en él, por supuesto que está sucediendo dentro de tu cabeza, Harry, pero ¿por qué demonios eso significa que no es real?

En esencia, el espacio de la carne se trata tanto de reducirnos a nuestra condición tonta, falible, carnosa e impermanente como de describir un espacio fuera de los cables y tubos del ciberespacio. Vamos a apoyarnos en ello: todos podríamos usar un recordatorio saludable de que somos solo un montón de bolsas de carne con fechas de vencimiento cuando accidentalmente presionamos Responder a todos o cometemos un error tipográfico en un Tweet que ya obtuvo demasiados Me gusta y respuestas para eliminar.



Todos vamos a morir algún día, así que hagamos un esfuerzo para salir y experimentar el espacio de la carne en todo su esplendor tangible, después de un episodio más de Battlestar Galactica .

Que viene despues

Lo bueno de Meatspace como término es que es tan agresivamente literal que no necesariamente tiene una fecha de vencimiento. Dicho esto, el término se volverá problemático si usamos sustitutos (recuerde esa terrible película de Bruce Willis) para operar en el espacio físico. En este momento, existe una distinción bastante clara entre cómo interactuamos con nuestras formas corporales y cómo interactuamos por medios digitales o electrónicos. Pero, incluso mientras hablamos, los robots de telepresencia están cambiando eso. Entonces, sí, tendremos que pensar en otra cosa en el transcurso de la próxima década.

Sin embargo, por ahora, comencemos por perder a IRL de nuestro vocabulario colectivo.