Weird Buddy de Walt Disney: ¿Qué pasó con Oswald the Lucky Rabbit?

En 1927, Walt Disney y Ub Iwerks crearon Oswald the Lucky Rabbit, un conejo de dibujos animados que tocaba el acordeón, se enamoraba, luchaba contra los malos y tenía la habilidad de escapar de una muerte segura. Enormemente popular entre el público que nunca había visto a un personaje animado comportarse como lo hizo Oswald, estaba destinado al estrellato, es decir, hasta que Walt Disney perdió sus derechos en 1928. Oswald regresó a Disney 78 años después. Ha hecho algunas apariciones en juegos y cómics desde entonces, pero, en su mayor parte, todavía no sabemos qué será de él. Tampoco sabemos por qué el director ejecutivo de Disney, Bob Iger, quería que volviera.

¿Recuperar a Oswald fue un movimiento impulsado por la nostalgia? ¿Quizás una parte de alguna visión que aún no se ha cumplido? ¿Es este conejito animado una especie de avatar del arrepentimiento, un capullo de rosa animado para un magnate de los medios? Probablemente no. Si la historia es una indicación, y casi siempre lo es, Disney tiene algo bajo la manga (o bajo el sombrero).



La historia de Oswald

En 1927, unos años después de que Walt Disney se mudara de Kansas City a Hollywood para comenzar un nuevo capítulo con Disney Brothers Studio, Estados Unidos conoció a Oswald por primera vez y tomó el país por asalto. El público quedó encantado con Oswald, que era alegre y humorístico y estaba muy lejos de las caricaturas de cartón a las que estaban acostumbrados. Todo estaba bien y el futuro parecía brillante para Disney e Iwerks mientras continuaban lanzando dibujos animados en la serie de Oswald. No se quedaría así por mucho tiempo.



A principios de 1928, Disney tomó un tren a Nueva York. renovar el contrato con su distribuidor, Charles Mintz, y pedir un ligero aumento de sueldo. Cuando llegó, Mintz, que un año antes había alentado la creación del nuevo personaje de Oswald por parte de Disney, le informó que no solo no recibiría más dinero, sino que él y su patrocinador, Universal Pictures, habían persuadido a gran parte de Disney. personal a abandonar su estudio en favor de los esfuerzos de Universal. Para empeorar las cosas, Mintz le dijo a Disney que según su contrato original, Oswald no pertenecía a Disney sino a Universal. Y así, Disney tenía dos opciones: abandonar su propio estudio y unirse a Universal Pictures, o dejar atrás a su personaje más exitoso y su contrato más lucrativo para tratar de seguir adelante por su cuenta.

Devastada, Disney regresó a Hollywood con una plantilla reducida, sin contrato y sin Oswald. Walt estaba tratando de soportar el golpe que Mintz y Universal acababan de darle a su carrera. A su regreso, Disney, Iwerks y el hermano de Disney, Roy, canalizaron ese dolor en un nuevo proyecto. Armados con el conocimiento de que de alguna manera debían comenzar de nuevo, pero sin tener idea de si podrían o no encontrar suficientes negocios para mantener el estudio a flote, pusieron el lápiz sobre el papel y crearon un nuevo personaje.



Fue la sentencia de muerte de Oswald lo que impulsó la compañía Walt Disney que conocemos hoy, y todos conocemos el resto de la historia: pertenece a uno de los personajes más reconocibles de la cultura popular contemporánea. A raíz de Oswald, Iwerks y los hermanos Disney crearon Mickey Mouse.

El regreso de Oswald

Después de que Universal tomó el control, Oswald apareció en más cortometrajes y, más tarde, en cómics, pero nunca ganó la popularidad de la que disfrutaba Mickey Mouse. Fue olvidado en gran parte, eclipsado por Mickey en un mundo donde un personaje redondo y alegre dibujado por Disney aparentemente satisfizo gran parte del apetito nacional por la ligereza animada.

En 2006, Bob Iger, el actual director ejecutivo de The Walt Disney Company, hizo un intercambio con NBC : A cambio del comentarista deportivo de ESPN, Al Michaels (que quería salir de su contrato para seguir Domingo por la noche de fútbol a NBC), Iger quería que Oswald volviera.



En la superficie, parecía una especie de intercambio desigual. Disney estaba perdiendo una propiedad valiosa y, a cambio, ganaba una que no se había utilizado en años, una que casi no tenía un atractivo público cuantificable y parecía tener poca relación con los planes de la compañía en el futuro. Aun así, se llegó a un acuerdo y Oswald regresó a Disney en 2006.

Ahora, diez años después, Oswald hizo apariciones, pero no con mucha frecuencia. Es parte de la serie de videojuegos. Mickey épico , ha aparecido en los parques temáticos de Disney y se ha convertido en un esfuerzo de comercialización bastante grande , ha encontrado su camino en los cómics y su corto perdido hace mucho tiempo Los vagabundos hambrientos apareció en la colección exclusiva de Walt Disney Blanco como la nieve lanzamiento . Aún así, hasta ahora, todavía tenemos que ver a Oswald en una nueva película, programa o juego como algo más que un personaje secundario. Disney no es de los que desperdician el potencial de un personaje que ya está en su arsenal y Oswald es un personaje fácilmente reconocible con una especie de historia de cuento de hadas al estilo de Disney ahora que está en casa. Y lo más importante, está pagado. Entonces, ¿Disney tiene planes más grandes?

Aparte de tal vez hacer de Oswald un elemento más habitual de Mickey and Friends, no, probablemente no.

Pero el elemento clave de sus apariciones en propiedades como Mickey épico es que le dieron su propia historia, su propia historia y su propio arco desarrollado: su propio lugar en el panorama actual de Disney.

Warren Spector, director creativo de Mickey épico desarrollador Junction Point Studios, describió el papel de Oswald en Epic Mickey como una especie de hermano mayor ligeramente antagónico. Reconoce el potencial realizado de Mickey en marcado contraste con su propio final de cuento de hadas, que fue interrumpido por una disputa de derechos. Al final, aunque Mickey se preocupa por Oswald y Oswald por Mickey, su desarrollo es el material de cualquier historia real de Disney. Pero, más que eso, muestra pensamiento, reconocimiento y una nueva dirección para la historia de Oswald.

De cara al futuro, es muy poco probable que Oswald sea la estrella de su propia película o la pieza central de cualquier gran esfuerzo de Disney, siguiendo el camino de Mickey y sus amigos. Aunque sigue siendo un elemento importante en los parques temáticos y en los productos de Disney para niños, Mickey Mouse es una figura decorativa sin mucho que hacer fuera de los sagrados pasillos de los parques y mercancías de Disney. Oswald probablemente se unirá a él, junto con Goofy, Minnie, Pluto y el resto, piezas inextricables de la historia de Disney que son populares entre los niños, pero que a menudo se olvidan hasta que uno cruza las puertas de regreso al Reino Mágico. Disney ha ido mucho más allá de los ratones y los conejos que es difícil verlos dedicar mucho esfuerzo a propiedades que no tienen el gran atractivo de las películas de Pixar y Guerra de las Galaxias .

Dicho esto, en este año, el año de nuestros señores de la televisión 2016, no hay reinicio fuera de discusión. Quizás sea solo cuestión de tiempo antes de que Disney llame a Mickey y sus amigos para un reinicio de la nostalgia a la Cuentos de pato .