Advertencia de activación: la ciencia puede explicar por qué te ofendes

Empecemos con algo de realidad: el concepto de sentirse ofendido es enloquecedor. Cuando alguien dice que está ofendido por algo, se encuentra con una mezcla de simpatía y apoyo ordenados, y una reacción violenta desproporcionadamente fuerte liderada por Stephen Fry y el Advertencia burladores del mundo. Estos últimos, nos atrevemos a decir, se sienten ofendidos por las personas que se ofenden. Y al ser la comunidad más vocal, han ayudado a moldear el sentimiento predominante de que sentirse ofendido es narcisista, débil o ambos.

Claro, a veces eso es cierto: la gente está siendo demasiado sensible o egocéntrica. El lenguaje allí, sin embargo, es desafortunadamente absoluto: puedes decir que es imposible ofender, pero tal vez tu lugar de privilegio niega la experiencia de saber cómo es estar a la defensiva. Hay muchas cosas legítimamente ofensivas en el mundo, algunas de las cuales pueden identificarse fácilmente independientemente de la perspectiva.



Es clave comprender que la ofensa no significa solo una reacción a una instigación: los fundamentos científicos y psicológicos son diferentes. Aquí hay un desglose de tres de las fuentes de ofensa más comunes: los verdaderamente sensibles, los moralmente indignados y los que se disgustan fácilmente.



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Eres demasiado sensible

Hablamos con sensibilidad con desprecio, pero algunas personas son en realidad más sensibles que otras. Según un estudio de la Universidad de Stony Brook, alrededor del 20 por ciento de la población es genéticamente predispuesto a la empatía - Tienen cerebros muy sensibles que responden intensamente a estímulos tanto negativos como positivos. Sus reacciones emocionales son tales que las cosas son más importantes para ellos que para el resto de la población, ya sea por la sensibilidad a los sentimientos de los demás, por ellos mismos o por una percepción general de la injusticia.



Por otro lado, un estudio de 2007 de la Universidad de Nueva York encontró que las personas que piensan que el mundo está bien y es elegante tienden a tener un sentido disminuido de indignación moral . Aquellos que quieren sentirse mejor con el status quo adoptan creencias que justifican cómo son las cosas y se burlan de las personas que intentan apartarlos de esa línea de pensamiento.

Para mantener su percepción del mundo como justa, explica la Asociación de Ciencias Psicológicas,… a menudo se involucran en ajustes cognitivos que preservan una imagen distorsionada de la realidad en la que las instituciones existentes son vistas como más equitativas y justas de lo que son.

Los moralistas insufribles

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Cuando hablé con Monica Harris, profesora de la Universidad de Kentucky, le pregunté si sentirse indignado era una respuesta adaptativa que nuestros antepasados ​​hicieron necesaria. Dijo que no era improbable: históricamente, las personas tenían más probabilidades de ser atacadas; ofenderse fácilmente podría ser un mecanismo de defensa natural para los antagonistas del mundo. Esa actitud realmente no funciona para la gente de hoy, dice Harris. Vivimos más cerca unos de otros y tenemos que ser más conscientes; asociaría lo moderno que se ofende fácilmente con el neuroticismo.

Hoy, algunos definen la comisión de delitos, como se indica en la revista Investigación y terapia cognitiva , como la privación percibida de lo que legítimamente se le debe a una persona. Las necesidades, las metas y los recursos de una persona determinan cuánto se ofende una persona y qué probabilidades hay de que perdone al ofensor.

La frase 'lo que es legítimamente debido' implica que el individuo que se ofende tiene un concepto de justicia aplicable, escriben los psicólogos David R. Sigmon y C.R. Snyder, y responsabiliza a esa otra persona por haber transgredido ese concepto de justicia.

Este sentido de la justicia parece estar sobrecargado y puede ser contraproducente para el moralista que intenta utilizar la indignación para lograr un cambio. En tres estudios secuenciales realizados en 2015, profesores de negocios de Ohio State y de la Universidad de Texas encontraron que las personas bastante lo odio cuando otras personas hablan de lo éticos que son. Mostraron a los ignorantes deliberadamente cómo se fabricaba su ropa y descubrieron que esas personas juzgaban a otras que optaban por comprar ropa de compañías más éticas como molestas y aburridas. Esencialmente, los clientes más morales los hacían sentir mal y respondían a la defensiva.

Ser fuerte con su indignación puede tener la reacción opuesta a lo que desea, dice la coautora del estudio Rebecca Reczek.

Argumentar que las personas son inmorales o `` malas '' si no se involucran en el acto deseado (ya sea reciclar o elegir productos del mar sostenibles) simplemente desanimará a las personas y hará que sea menos probable que escuchen las buenas razones para elegir la ética. comportamiento, Reczek dijo Diario de hombres .

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Una disposición de repugnancia

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Si examinamos específicamente a las personas que se sienten moralmente ofendidas cuando alguien dice o hace algo en contra de lo que consideran correcto o apropiado, no a las personas que simplemente se sienten ofendidas personalmente, la raíz de esa indignación puede ser el sistema inmunológico conductual.

Sí, es justo decir que las personas que se disgustan con más facilidad también tienen más probabilidades de sentirse moralmente ofendidas por acciones que violan las tradiciones o normas culturales, dice Mark Schaller, profesor de psicología en la Universidad de Columbia Británica. Esto se muestra, por ejemplo, en la tendencia de estas personas a juzgar las violaciones de las normas como moralmente incorrectas. Esto se aplica a las violaciones de los tabúes culturales, como el tabú contra el incesto, así como a los tipos más comunes de violaciones de las normas, como la decisión de un estudiante de hacer trampa en un examen.

En su artículo El sistema inmunológico conductual (y por qué es importante), Schaller señala que el sistema inmunológico conductual es una línea cruda de defensa contra los patógenos que pueden afectar la salud humana. Los seres humanos somos hipersensibles a las enfermedades y agentes nocivos que puedan estar presentes, lo que desencadena respuestas psicológicas. Las personas con sensibilidad crónicamente elevada tienen más probabilidades de sentirse disgustadas y, por lo tanto, indignadas por las personas que las rodean. Aquellos que son más sociables en su vida social están en la feliz ignorancia de su mayor probabilidad de enfermarse.

Por ejemplo, la sensibilidad al sistema inmunológico conductual está en juego cuando alguien tiene una reacción descomunal al romper las convenciones de las normas sexuales, porque el contacto sexual tiene la posibilidad de conducir a una enfermedad. Están respondiendo a años de existencia humana en los que el sexo podría conducir a cosas bastante malas.

Cuando las personas se sienten más vulnerables a la infección, es más probable que alienten a otras personas a ajustarse a las tradiciones existentes, y también es más probable que ellos mismos se ajusten a la opinión de la mayoría, dice Schaller. El disgusto (que sirve como una especie de señal emocional que connota una posible vulnerabilidad a la infección) también se asocia con actitudes más conservadoras y políticas.