La curación de la parálisis del sueño finalmente vencerá a los demonios de nuestros antepasados

Este artículo de Teresa Fisher apareció originalmente en Van Winkles , la publicación dedicada al sueño.

Annalia escuchó por primera vez a la criatura entrar en su dormitorio cuando tenía seis años. Es - lo que sea eso fue - saltó sobre su cuerpo dormido, sofocando su movimiento y habla con su peso. Se despertó asustada, buscando una explicación. Todos en Abruzzo, una pequeña ciudad en el sureste de Italia, le dijeron lo mismo: Annalia había soportado su primera visita de Pandafeche, un ser sobrenatural que ha sido descrito como una bruja malvada, un espíritu fantasmal y un gato humanoide.



Las brujas, se enteró, se reunían los martes y viernes debajo de un nogal, donde un hechicero jefe las enviaba para atacar a los durmientes. Incluso el médico de Annalia atribuyó su experiencia al demonio maligno y le aconsejó que mantuviera sal debajo de la almohada y tazas de manzanilla al lado de la cama. Sin embargo, estas medidas preventivas no funcionaron y el espíritu se convirtió en una presencia recurrente en la vida de la persona de 82 años, como fue el caso de más de un tercio de los habitantes de la región.



El término Pandafeche no resonará en nadie fuera de Italia, e incluso los italianos de otras regiones pueden encogerse de hombros en respuesta. Pero la experiencia en sí no es en absoluto específica de Abruzzo. En algún lugar, entre el 20 y el 40 por ciento de las personas se han encontrado con presencias demoníacas similares subiéndose a sus pechos, dejándolos inmovilizados en la oscuridad.

El término científico principal para describir lo que experimentó Annalia es parálisis del sueño, pero el nombre correcto para el trastorno varía según la ubicación geográfica, la lengua materna y los hábitos de adoración. Las interpretaciones sobrenaturales culturalmente específicas son bien conocidas en las naciones desarrolladas y en desarrollo, seculares y extremistas por igual. Hoy en día, algunos que experimentan parálisis del sueño ven Pandafeche. Otros encuentran figuras humanoides manchadas de aceite o viejas brujas celosas con dientes afilados como cuchillos avanzando pesadamente hacia ellos. Independientemente de quién tenga la culpa, una cosa es universal entre quienes la padecen: una figura claramente humanoide flotando sobre la cama.



Independientemente de quién tenga la culpa, una cosa es universal entre los que la padecen: una figura claramente humanoide flotando sobre la cama.

Y esto plantea una pregunta que ha desconcertado a los científicos durante décadas: ¿de dónde provienen estas cifras?

Alto Jalal cree que lo sabe. Jalal, neurocientífico del Instituto de Neurociencia Clínica y del Comportamiento de la Universidad de Cambridge, comenzó a diseccionar la anatomía de los ataques nocturnos en 2010. Durante años, los investigadores habían descartado el fenómeno como un objeto que no merecía un escrutinio científico ni una subvención. Cuando Jalal se dispuso a llenar las lagunas de conocimiento, encontró una mina de oro, lista para excavar.

Entonces Jalal cavó. Pero no empezó con los aspectos prácticos del trastorno como lo haría un neurocientífico. Más bien, para comprender cómo las diferentes culturas interpretaron la parálisis del sueño y cómo esas interpretaciones afectaron los ataques en sí, actuó como un antropólogo, revisando historias de parálisis de víctimas esparcidas por todo el mundo.



A continuación, se publicaron artículos que describían las teorías de la actividad cerebral desincronizada. Y la gran teoría unificadora de Jalal, el modelo de pánico-alucinación de la parálisis del sueño, explica la condición de lo que es: un fenómeno psicobiológico. Pero, para analizar lo que estaba sucediendo dentro de los cerebros de quienes padecían parálisis del sueño, Jalal hizo algo que haría que la mayoría de los neurólogos se retorcieran: se tomó en serio los avistamientos místicos, a menudo descartados como folclore o arrojados a la pila de lodo con encuentros extraterrestres. Y al hacerlo, no solo descubrió por qué aparecen los seres sobrenaturales, sino también cómo evitar que entren en la mente dormida.

Entendiendo el estado congelado

Los expertos en cerebros defectuosos y sueños extraños saben que la parálisis del sueño afecta al menos al 20 por ciento de la población, incluida la mayoría de los narcolépticos. Los ataques están marcados por una pérdida de control muscular (llamada atonía) y encuentros con apariciones violentas y sombrías.

Sin embargo, estas estimaciones solo han aparecido en los últimos 15 años. Antes, los neurólogos pensaban que la afección era rara. Pero el conocimiento es a menudo una función de interés, y los médicos e investigadores occidentales simplemente no estaban lo suficientemente interesados ​​en la parálisis del sueño como para descubrir qué tan común era.

No solo descubrió por qué aparecen los seres sobrenaturales, sino también cómo evitar que entren en la mente dormida.

Quizás porque el fenómeno era tan extraño, los científicos y médicos se sintieron inclinados a cepillarlo debajo de la alfombra, por así decirlo, dijo Jalal. Quizás fue más fácil que tratar de comprender los mecanismos cerebrales subyacentes.

Jalal supone que el diagnóstico erróneo de esquizofrenia o psicosis, así como el hecho de que los pacientes no notifiquen los ataques, mantuvieron las estimaciones bajas. ¿Imagina ver un fantasma con colmillos ensangrentados en su habitación a altas horas de la noche e ir a su médico y contárselo? No se trata exactamente de quejarse de un sarpullido o dolor en la rodilla.

Jalal conoce la lucha porque él mismo experimentó parálisis del sueño. En 2005, se despertó con la vista de un fantasma mirándolo. La alucinación, aunque aterradora, lo dejó intrigado.

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¿Imagina ver un fantasma con colmillos ensangrentados en su habitación a altas horas de la noche e ir a su médico y contárselo?

Aproximadamente cinco años después, Jalal comenzó a estudiar el fenómeno. Para entonces, los neurocientíficos, los médicos del sueño y los psiquiatras habían comenzado a completar algunas de las incógnitas. Aún así, Jalal no tuvo mucha competencia. No de los investigadores, al menos: los cineastas, los piratas informáticos de la conciencia del bricolaje y los fanáticos de los ovnis se habían mareado por la parálisis del sueño durante décadas. Como ellos, Jalal vio la rareza biológica como algo para atesorar.

Me di cuenta de que este era quizás el fenómeno más fascinante de toda la medicina, si no de la ciencia, dijo Jalal. Aquí hay un fenómeno único, aunque común, que puede hacernos ver y convertirnos en fantasmas, tener encuentros con extraterrestres de galaxias distantes y sumergirnos en tierras lejanas y exóticas de sueños lúcidos donde somos los escultores de nuestras propias realidades mientras descansamos. silenciosamente en nuestras camas.

Su primer movimiento, sin embargo, no fue romper los escáneres cerebrales. En cambio, él y sus colegas, incluido su mentor Vilayanur S. Ramachandran , director del Centro para el Cerebro y la Cognición de UCSD, que ha hecho olas al descifrar misterios de la neurociencia con poca dependencia de la resonancia magnética funcional, se propuso analizar la parálisis del sueño como un fenómeno cultural.

Anatomía de un ataque

Las características esenciales de la parálisis del sueño persisten en zonas horarias y líneas enemigas. Un durmiente sale parcialmente del REM, ya sea al quedarse dormido (un estado llamado hipnogogia) o al despertar (hipnopompía). No pueden moverse ni hablar, pero son conscientes de su entorno. En el 30 al 40 por ciento de los casos, perciben algo sobrenatural, el infame intruso. Es posible que lo oigan entrar de puntillas en la habitación y lo vean asomar por encima de sus cabezas. En algunos casos, el fantasma ataca físicamente su cuerpo, sofocando o incluso violando al durmiente inmovilizado. También pueden alucinar o tener una experiencia extracorporal, en la que se convierten en fantasmas y se ciernen sobre su propio cuerpo.

Aún así, la parálisis del sueño no es una experiencia del todo fija.

En culturas no occidentales, sugiere la investigación, la parálisis del sueño se entiende principalmente en un marco espiritual. En Abruzzo, Annalia culpó a Pandafeche de saquear periódicamente su descanso nocturno. En Terranova, la gente habla de la vieja bruja. Los japoneses culpan a los demonios llamados Kanashibari. En China, la experiencia se conoce como opresión fantasma. Los estadounidenses pueden referirse al hombre sombra o creer que son víctimas de invasiones extraterrestres. Otros enfermos se mantienen alejados del folclore y culpan de los ataques a la neurología desordenada.

Jalal sospechaba que las diferencias interpretativas de la parálisis del sueño dieron forma a la experiencia en sí, pero necesitaba averiguar cómo y en qué medida.

Los médicos e investigadores occidentales simplemente no estaban lo suficientemente interesados ​​en la parálisis del sueño como para descubrir qué tan común era.

Entonces, él y sus colegas hablaron a los residentes de toda la vida de Abruzzo.

Italia era interesante por derecho propio debido al hecho de que era un país europeo moderno, sin embargo, entró en la tradición religiosa como la sede del catolicismo. Sorprendentemente, encontramos que el 38 por ciento de los italianos cree que la parálisis del sueño posiblemente sea causada por Pandafeche.

Y comparó a los egipcios con los daneses .

Estos países son tan diferentes: Egipto es uno de los países más religiosos del mundo con fuertes tradiciones culturales, dijo Jalal. Dinamarca es uno de los países menos religiosos, donde las personas obtienen puntuaciones muy bajas en las medidas de religiosidad y, por lo general, las personas no creen en lo sobrenatural, o al menos no admiten hacerlo.

Casi la mitad de los participantes en El Cairo , encontraron, creían en Jinn, una criatura parecida a un espíritu con raíces en la tradición islámica. En Dinamarca, sin embargo, la gente tendía a descartar la parálisis del sueño como un hipo cerebral. Tales puntos de vista divergentes correspondían a diferentes manifestaciones de la misma experiencia básica.

La parálisis del sueño asustó a los egipcios mucho más que a los daneses, tanto que los estudiantes universitarios de El Cairo temían la muerte a manos de los genios. Es más, una mayor proporción de egipcios soportó ataques más prolongados y frecuentes: los genios atormentaban a los durmientes en El Cairo tres veces más a menudo que los cerebros daneses se volvían locos.

Con el tiempo, Jalal ha hablado con personas que lo padecen en todo el mundo, algunos a través de su propia investigación, otros a través de la suya. En diferentes continentes, ha surgido la misma tendencia: los ataques son más largos, más duros y más frecuentes cuando los durmientes responsabilizan a alguna fuerza sobrenatural.

En este punto, podría ser tentador darles a los no creyentes una estrella de oro y ofrecerles una buena noche de sueño (sin fantasmas).

Sin embargo, Jalal no buscaba, y todavía no está, buscando aplastar las tradiciones culturales.

En diferentes continentes, surgió la misma tendencia: los ataques son más largos, más duros y más frecuentes cuando los durmientes responsabilizan a alguna fuerza sobrenatural.

Parece haber cierta tensión entre las interpretaciones sobrenaturales y las llamadas científicas, y si pueden estar en armonía, dijo. Sabemos con certeza que la parálisis del sueño es causada por la activación y desactivación de ciertos neurotransmisores, pero al mismo tiempo, no queremos avanzar hacia una sociedad en la que las creencias que están fuera de lo común deban verse y despreciarse como tonterías.

Para explicar cómo la misma experiencia básica se manifestaba de manera diferente para los que agarraban el ajo y los acólitos de Hitchens, Jalal ideó el modelo de parálisis del sueño al alucinación por pánico.

Flotando en la Zona Neutral

Las personas son más vulnerables a la parálisis del sueño cuando están privadas de sueño, tienen jet lag o están mal protegidas de caer fuera del REM. No se necesita mucho, solo unos pocos neuroquímicos, según Jalal, para empujar al cerebro a la tierra mental de nadie.

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Durante un ataque, el cuerpo del durmiente paralizado permanece en modo REM. Eso significa respiración rápida y superficial, un ritmo cardíaco apresurado y atonía, la forma inteligente del cerebro de evitar que las personas actúen en sueños.

Mentalmente, sin embargo, el durmiente se está metiendo en el lodo. La actividad del cerebro de los sueños que permite narrativas surrealistas y locas persiste. Una región llamada unión temporoparietal, por ejemplo, que regula la capacidad de distinguirse uno mismo de los demás, permanece inactiva. (Piénselo: durante los sueños, es perfectamente normal que alguien, por ejemplo, asista al funeral de un miembro de la familia y vea su propio cuerpo flojo en el ataúd. La perspectiva es fluida).

Debido a que la parálisis del sueño ocurre en una zona neutra entre la fase REM y la vigilia, explicó Jalal, las líneas de actividad cerebral no son tan claras.

La actividad cerebral necesaria para la conciencia del entorno, que permanece latente durante la fase REM, tiende a reactivarse un poco. La corteza prefrontal dorsolateral, vital para el pensamiento racional, acelera de nuevo durante un ataque. Esto significa que el durmiente puede pensar racionalmente sobre experiencias vívidas y extrañas que desafían las leyes del tiempo, el espacio, la metafísica, la gravedad y el buen gusto en general.

Aún así, no se establece nada. Debido a que la parálisis del sueño ocurre en una zona neutra entre la fase REM y la vigilia, explicó Jalal, las líneas de actividad cerebral no son tan claras. La gran ironía del sueño es que no es un estado de reposo.

Pánico y alucinaciones

El modelo de pánico-alucinación de Jalal explica cómo la creencia en un ser sobrenatural o místico predispone a las personas a tener más y peores ataques; se llama preparación cultural.

Así es como funciona. Digamos que alguien con parálisis del sueño cree en Pandafeche. A la hora de acostarse, se ponen ansiosos por la posibilidad de despertarse con el siniestro repiqueteo de la aparición. Su ansiedad enciende los centros de miedo en el cerebro, lo que, a su vez, aumenta la probabilidad de sufrir un ataque.

Más tarde aparece Pandafeche. Mientras entra, el durmiente intenta luchar contra la respiración superficial, pero no puede. Tampoco pueden moverse. Estos síntomas físicos, junto con la conciencia de la parálisis, incitan al miedo y la ansiedad en aumento, lo que a su vez exacerba las alucinaciones. El miedo es una respuesta adaptativa, para alertar al sistema de detección de amenazas del cerebro contra la muerte inminente. Los intentos inútiles de recuperar el control motor en realidad amplifican los eventos alucinatorios: Pandafeche parece más malvado; la asfixia se siente más pesada.

Esa es la gran teoría. Pero Jalal trató de encontrarle sentido a los engranajes que giraban dentro de la máquina, en particular a los espíritus aterradores. Lo que hizo a continuación cambiará la historia de la parálisis del sueño.

Apariciones de caza

Las explicaciones de las sensaciones físicas asociadas con los ataques de fantasmas existían antes de que Jalal profundizara en la parálisis del sueño. Por ejemplo, sentirse sofocado bajo el peso del intruso podría atribuirse a una respiración superficial durante la fase REM, agravada por los intentos aterrados de respirar más profundamente.

Sin embargo, hasta donde sabía Jalal, nadie había propuesto, o al menos publicado, una explicación para los intrusos sobrenaturales. Claro, las figuras adoptan atributos de varias figuras míticas, pero millones de personas, desde Cambridge a Phnom Penh, alucinan alguna variación del mismo fantasma con forma vagamente humana; esto no podría ser una coincidencia.

¿Entonces que esta pasando? Esencialmente, el fantasma es realmente el durmiente . Bueno, es una sombra proyectada por la mente como resultado de una alteración funcional en una región particular del cerebro.

Pero volvamos a eso.

Primero, hablemos de Vilayanur Ramachandran . El Dr. Ramachandran, o Rama, es un mentor, amigo y se describe a sí mismo como el segundo padre de Jalal. En el mundo de la neurociencia, también es una leyenda viviente, apodado el Marco Polo de la Neurociencia por Richard Dawkins. Entre otros logros, Ramachandran abrió camino en la investigación del dolor de miembros fantasmas.

A menudo le planteaba el tema de la parálisis del sueño en ocasiones privadas, por ejemplo, cuando cenábamos juntos, dijo Jalal de Ramachandran, o cuando me invitaba a dar una conferencia a sus estudiantes en UCSD.

Finalmente, Rama quiso ayudar a Jalal a encontrar una explicación para los fantasmas. De hecho, ya lo había hecho. El trabajo de Ramachandran sobre el dolor del miembro fantasma se convirtió en el eje de la historia del origen neurológico del intruso sombrío.

En algún lugar entre el 60 y el 80 por ciento de los amputados sienten la presencia de partes del cuerpo que faltan (miembros fantasmas) y esa sensación tiende a ser dolor, que puede explicarse por el mapa corporal del cerebro. Los seres humanos tienen una plantilla fija e invariable de sus cuerpos físicos (llamada homúnculo) construida en el lóbulo parietal superior derecho, la región ubicada justo detrás de la cresta de la cabeza que es responsable de la conciencia espacial y corporal. Cuando las personas sienten dolor en el miembro fantasma, realmente sienten la presencia del brazo en su mapa corporal.

El fantasma aparece cuando el durmiente alucina una proyección de su propio cuerpo

Yendo un paso más allá, Jalal cree que este mapa cableado también da lugar al intruso en la sombra.

cuando tiene lugar el fantasma de tsushima

He aquí por qué: el mapa corporal está conectado a los centros de procesamiento visual y emocional en el cerebro a través de los mismos circuitos responsables de la atracción estética y sexual. Esta configuración de cableado, dice Jalal, probablemente explica por qué la mayoría de las personas se sienten atraídas por miembros de la misma especie, cuya fisicalidad coincide aproximadamente con sus propios mapas corporales.

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Una subregión del cerebro, la unión temporoparietal mencionada anteriormente, se encuentra entre los lóbulos temporal y parietal. Es responsable de integrar la autoconciencia y el mapa corporal (llamado procesamiento multisensorial). En otras palabras, la región permite que las personas se distingan de las demás. La unión temporoparietal se cierra durante el REM y la barrera entre uno mismo y los demás se disuelve, lo que permite que las personas se deslicen de un lado a otro entre perspectivas.

Durante la parálisis del sueño, este deslizamiento de perspectiva, junto con la conciencia, significa que los durmientes son propensos a crear escenarios surrealistas que pueden racionalizar conscientemente. El fantasma aparece cuando el durmiente alucina una proyección de su propio mapa corporal, gracias a la unión temporoparietal silenciada.

Y luego el cerebro ensambla la historia, porque, siempre que se active la conciencia (lo que probablemente lo haga), el cerebro está conectado para dar sentido a todo lo que sucede. Examina la presión del pecho, los músculos paralizados, la visión fantasmal y, con la ayuda de la intensa actividad REM, crea historias sofisticadas pero fantásticas de un intruso violento y sombrío con una inclinación por sofocar.

Conectando los puntos invisibles

Si la teoría del mapa corporal cableado parece descabellada, Jalal tiene una idea de cómo probarla. Había realizado un ensayo clínico para personas que tenían parálisis del sueño y algún tipo de dismorfia, es decir, un trastorno marcado por una imagen corporal distorsionada. El ensayo podría, por ejemplo, centrarse en la anorexia nerviosa o la apotemnofilia, en las que las personas con mapas corporales sin brazos rotos quieren amputarse y se sienten atraídas por los amputados. Les pedía a los participantes que describieran las criaturas que ven durante la parálisis del sueño. Si tiene razón, sus fantasmas coincidirían con las descripciones de sus mapas corporales distorsionados.

Además de ver espíritus sobrenaturales, los durmientes paralizados también ocasionalmente ven miembros fantasmas y tienen experiencias extracorporales, en las que se convierten en sus propios fantasmas. Es discordante, pero no misterioso. Los investigadores pueden reproducir el fenómeno dentro de un laboratorio utilizando corrientes eléctricas para alterar la actividad del lóbulo parietal.

Arte cortesía de Da Wolf / Creative Commons

Las experiencias extracorporales ocurren durante la parálisis del sueño como resultado de la desincronía cerebro-cuerpo. Cuando una persona que duerme se da cuenta de que está paralizada y trata de liberarse, la corteza motora de su cerebro envía mensajes a los músculos de las extremidades para que se muevan. La corteza, sin embargo, no es consciente de que la persona todavía está atrapada en el sueño REM. Jalal cree que los lóbulos parietales controlan la comunicación entre la corteza motora y los músculos, de modo que cuando la corteza dispara un comando de movimiento, envía señales adicionales, que Jalal hábilmente compara con CC-ing, a los lóbulos parietales.

Si la persona no estuviera atrapada entre estados de conciencia, los músculos recibirían el mensaje, se moverían según las instrucciones y enviarían retroalimentación a los lóbulos parietales. Pero, durante la parálisis del sueño, los lóbulos parietales no reciben esa retroalimentación. Por lo tanto, la persona que duerme no puede moverse, pero puede sentir que lo hace. Como resultado, las señales que rebotan entre el cerebro y el cuerpo, normalmente vitales para controlar un sentido unificado del yo, están fuera de control, lo que lleva a visiones alucinantes, como la sensación de flotar sobre el propio cuerpo.

Para la mayoría, aunque no para todos, la parálisis del sueño es una experiencia aterradora, si no traumatizante.

Aunque los médicos pueden recomendar medicamentos que alteran la química del cerebro para abordar problemas subyacentes, como la falta de sueño o la ansiedad, nadie sabe cómo tratar la parálisis del sueño en sí. Entonces, una vez que Jalal sintió que entendía la anatomía del ataque, comenzó a trabajar para derrotarlo. en un papel publicado este mes en Fronteras en psicología , Jalal propone el primer tratamiento para la parálisis del sueño.

Destruyendo las criaturas oscuras

Al obtener los permisos de aprendizaje, se advierte a los nuevos conductores que no derrapen. Vale la pena repetir el consejo porque la respuesta instintiva al resbalar en el hielo es alejar el automóvil del peligro, lo que solo aumenta la probabilidad de un accidente. Los que duermen paralizados son un poco como los conductores nuevos que no reciben ese consejo para evitar accidentes. Como sugiere el modelo de pánico-alucinación, la respuesta instintiva a un ataque de parálisis del sueño (miedo y resistencia) solo exacerba la gravedad de la parálisis física y el infierno alucinatorio. Sabiendo eso, Jalal creó un método de tratamiento de cuatro pasos para ayudar a los que duermen congelados y aterrorizados a conducir hacia el derrape del sueño REM.

La respuesta instintiva a un ataque de parálisis del sueño (miedo y resistencia) solo exacerba la gravedad de la parálisis física y el infierno alucinatorio.

El método de tratamiento simple, llamado terapia de meditación-relajación (o RM), se presenta como un guiño a la conexión mente-cuerpo, el tipo de kumbaya Piense en buenos pensamientos. Ejercicio que pueda atraer más a los yoguis que a los postdoctorados. Pero, la simplicidad del tratamiento contradice los informes de casos inmersivos y las teorías sobre la alteración del lóbulo parietal que le dan peso (y probablemente credibilidad de laboratorio). A diferencia del tratamiento para las pesadillas, la terapia de RM se puede realizar durante un ataque para moderarlo o potencialmente terminarlo por completo.

He aquí cómo derrotar a las figuras oscuras:

  1. Vuelva a evaluar el significado del ataque: De inmediato, las personas que duermen se recuerdan a sí mismas que los ataques de SP son comunes, benignos y temporales, y que (a pesar de la tradición cultural), las alucinaciones son producto de la actividad cerebral REM. Se recuerdan a sí mismos que deben mantener los ojos cerrados, mantener la calma y evitar el movimiento.
  1. Distanciamiento emocional y psicológico: Los durmientes se recuerdan a sí mismos que, debido a que el ataque es común, benigno y temporal, no deben asustarse ni preocuparse. El miedo y la preocupación solo hacen que el ataque sea más aterrador y posiblemente más prolongado.
  1. Meditando: Los durmientes enfocan la atención hacia adentro, en un objeto interno fuerte y emocionalmente positivo (es decir, un pensamiento), como el recuerdo de un ser querido o un momento feliz, o una oración reconfortante. Se concentran completamente y se involucran activamente con el pensamiento e ignoran cualquier estímulo externo, es decir, alucinaciones.
  1. Relajación muscular: Mientras practican la meditación centrada en el interior, las personas que duermen relajan (en lugar de flexionar) sus músculos, evitan controlar su respiración y, lo que es más importante, no hacen ningún esfuerzo por moverse. Deben adoptar una actitud de aceptación sin prejuicios hacia los síntomas físicos.

El tratamiento está diseñado tanto para minimizar los ataques actuales como para disminuir la frecuencia, gravedad y duración de los futuros. Por ejemplo, los dos primeros pasos ayudan a reducir el pánico inicial que sentiría una persona que duerme después de que comience un ataque.

Es más, Jalal ve un valor terapéutico potencial en enseñar a las personas cómo inducir y manipular las alucinaciones. Desbloquear la capacidad podría persuadir a las personas para que vean la figura en la sombra como un fenómeno basado en el cerebro que pueden crear, volviéndola inofensiva.

Es difícil negar la tensión cultura-ciencia inherente al tratamiento. Hasta cierto punto, los durmientes paralizados que atribuyen el fenómeno a la brujería, el juego del diablo o la intervención divina deben reconocer su base neurológica para que el tratamiento funcione.

En cinco años, Jalal's hizo una mella considerable en la parálisis del sueño, como campo de investigación. Pero es solo una abolladura. Para empezar, sus teorías necesitan apoyo empírico. Eso significa ensayos clínicos y quizás análisis de la actividad cerebral. Ha estudiado la parálisis del sueño en Turquía y tiene un próximo artículo de hipótesis que conecta las hormonas y las alucinaciones, pero dice que aún no puede proporcionar ningún detalle. Aún así, su trabajo ya ha abierto una puerta para los enfermos, que están encontrando su investigación y buscando ayuda.

Un adolescente escandinavo llamado Jonah sufría alucinaciones demoníacas de tres a cinco veces por semana. Después de aprender las tácticas y usarlas durante dos semanas, Jonah se sintió cómodo usando el tratamiento y, para su alivio, se deshizo de su miedo. Cuando todo estuvo dicho y hecho, Jonah dijo que se sentía aliviado y protegido.

Tampoco siguió la plantilla textualmente. En el primer paso, en lugar de recordarse a sí mismo que las alucinaciones son fallos neurológicos, siguió en este mismo momento, hay millones de personas que también experimentan parálisis del sueño.

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Funcionó. Las alucinaciones se volvieron más débiles y menos intensas. ¿Y el ocasional demonio nocturno? Ya no es tan demoníaco. Vencido.

Este artículo de Teresa Fisher apareció originalmente en Van Winkles , la publicación dedicada al sueño.