Los científicos señalan cuántos planetas de la Vía Láctea podrían albergar vida

La vía Láctea contiene al menos 100 mil millones de planetas. Y los científicos están empeñados en encontrar cuáles podrían albergar vida.

Nuestro vecindario galáctico puede estar lleno de otros mundos, pero un nuevo estudio estima que solo 300 millones de esos 100 mil millones de planetas pueden tener los ingredientes adecuados para la vida.



Y algunos de ellos pueden estar más cerca de lo que pensamos.



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La estudio , publicado en el servidor de preimpresión ArXiv y aceptado para su publicación en El diario astronómico, proporciona quizás la estimación más confiable de habitabilidad en nuestra galaxia hasta la fecha

Los exoplanetas vienen en todas las formas y tamaños, pero solo unos pocos pueden ser habitables. NASA



Las suposiciones anteriores sobre cuánto de la Vía Láctea puede ser habitable han oscilado entre 40 mil millones y seis mil millones de planetas.

Pero utilizando datos de misiones de caza de exoplanetas como Kepler y Gaia, los investigadores detrás del nuevo estudio afirman que su estimación es mucho más precisa.

Esta es la primera vez que todas las piezas se unen para proporcionar una medición confiable del número de planetas potencialmente habitables en la galaxia. Jeff Coughlin , investigador de exoplanetas en el Instituto SETI y director de la Oficina de Ciencias de Kepler, y coautor del nuevo estudio, dijo en un declaración .



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Los astrónomos se centraron en tres determinantes principales de la habitabilidad. Primero, estimaron la cantidad de exoplanetas de tamaño similar a la Tierra en la Vía Láctea; es más probable que sean planetas rocosos. Luego, observaron cuántas estrellas son similares en edad y temperatura a nuestro Sol. Por último, consideraron si los planetas tienen las condiciones necesarias para soportar agua líquida, un ingrediente crítico para la vida.

Los estudios más antiguos solo consideraron la distancia de un planeta a su estrella anfitriona para calcular la habitabilidad, una medida bruta, sugiere el nuevo estudio. En cambio, esta investigación también tiene en cuenta cuánta luz recibiría un planeta de su estrella basándose en algo más que la mera distancia. La misión Kepler de la NASA se acercó a las estrellas para ver si hay planetas orbitando dentro de su zona habitable. Mientras tanto, la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea midió las posiciones, distancias y movimientos de las estrellas para obtener una estimación más definitiva de cuánta luz, y por lo tanto, calor, otorgan a sus planetas.

El estudio encontró que podría haber 300 millones de planetas habitables en la Vía Láctea. Algunos están a solo 30 años luz del Sol, sugieren los datos.

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Los científicos han confirmado la existencia de más de 4.000 exoplanetas, aunque otros 3.000 exoplanetas sospechosos están esperando confirmación. Algunos de estos planetas han mostrado signos de habitabilidad potencial, pero será extremadamente difícil determinar si albergan vida.

Saber cuán comunes son los diferentes tipos de planetas es extremadamente valioso para el diseño de las próximas misiones de búsqueda de exoplanetas. Michelle Kunimoto , miembro del equipo de Satélite de Estudio de Exoplanetas en Tránsito en el Instituto de Tecnología de Massachusetts y coautor del nuevo estudio, dijo en un comunicado. Las encuestas dirigidas a planetas pequeños y potencialmente habitables alrededor de estrellas similares al Sol dependerán de resultados como estos para maximizar sus posibilidades de éxito.

Resumen: Presentamos las tasas de ocurrencia de los planetas rocosos en las zonas habitables (HZ) de las estrellas enanas de la secuencia principal según el catálogo de candidatos a planetas Kepler DR25 y las propiedades estelares basadas en Gaia. Proporcionamos el primer análisis en términos de flujo de instelaciones dependiente de estrellas, lo que nos permite rastrear planetas HZ. Definimos η⊕ como la ocurrencia de HZ de planetas con radio entre 0.5 y 1.5 R⊕ orbitando estrellas con temperaturas efectivas entre 4800 K y 6300 K. Encontramos que η⊕ para el HZ conservador está entre 0.37 + 0.48-0.21 (los errores reflejan 68 \% intervalos creíbles) y 0,60 + 0,90-0,36 planetas por estrella, mientras que la ocurrencia optimista de HZ está entre 0,58 + 0,73-0,33 y 0,88 + 1,28-0,51 planetas por estrella. Estos límites reflejan dos supuestos extremos sobre la extrapolación de la completitud más allá de los períodos orbitales donde los datos de completitud del DR25 están disponibles. Las grandes incertidumbres se deben al pequeño número de pequeños planetas HZ detectados. Encontramos tasas de ocurrencia similares utilizando un análisis bayesiano de probabilidad de Poisson y un cálculo bayesiano aproximado. Nuestros resultados se corrigen para que el catálogo sea completo y confiable. Tanto la integridad como la tasa de ocurrencia del planeta dependen de la temperatura efectiva estelar. También presentamos tasas de ocurrencia para varias poblaciones estelares y rangos de tamaño de planetas. Estimamos con un 95% de confianza que, en promedio, el planeta HZ más cercano alrededor de las enanas G y K está a aproximadamente 6 pc de distancia, y hay alrededor de 4 planetas rocosos HZ alrededor de las enanas G y K a 10 pc del Sol.