La ciencia explica cómo puede caer el granizo en el desierto de Dubai

Partes de los Emiratos Árabes Unidos parecían estar cubiertas de nieve hoy después de una granizada Pasó por parte del país, incluida la ciudad de Dubai, ubicada en medio de un desierto tropical.

Los observadores en las redes sociales publicaron imágenes alegres de puñados de gránulos de hielo recolectados y hojas de granizo golpeando automóviles y calles. Pero, ¿cómo se forman los trozos de hielo congelado en un lugar mucho más conocido por las tormentas de arena que por las granizadas?



El granizo tiende a formarse mejor cuando el aire es cálido, húmedo y tormentoso. El proceso está específicamente vinculado a corrientes ascendentes muy fuertes que transportan aire húmedo a la atmósfera. Y, por supuesto, cuanto más alto va el aire húmedo, más frío se pone. La temperatura del aire fuera de un avión que vuela a 30.000 pies suele rondar los 50 grados Fahrenheit negativos, e incluso sobre el desierto hace suficiente frío para congelar la humedad del aire en un abrir y cerrar de ojos.



Incluso una tormenta moderada puede alcanzar alturas de 40.000 pies . Por supuesto, el hielo es pesado: una vez que se forma dentro de la tormenta, querrá caer a la tierra. Pero si la corriente ascendente es lo suficientemente fuerte, se volverá a convencer. Con cada convección, se forma otra capa de hielo alrededor de la piedra de granizo. Este proceso se repite hasta que el peso de la piedra es demasiado para que la corriente ascendente lo sostenga y cae al suelo. Por lo tanto, el tamaño de las piedras de granizo depende principalmente no de la temperatura sino de la fuerza de la tormenta.

Cualquier lugar del mundo que tenga tormentas eléctricas puede tener granizadas, y ocurren con mayor frecuencia en áreas cálidas y húmedas. En los Estados Unidos, la región donde se encuentran Nebraska, Colorado y Wyoming se conoce como Granizo callejón , y ve alrededor de ocho eventos de granizo por año en promedio. Partes de India, sur de China, Australia y Kenia también son particularmente propensos a las granizadas.



En otras palabras, las tormentas de granizo tienen poco que ver con el clima en el suelo y, en cambio, son causadas por procesos meteorológicos en lo alto del aire. Incluso un lugar como Dubai puede ser golpeado por granizo de vez en cuando.