Las olas del océano no se congelan en su lugar, pero el hielo marino sigue siendo mágico

Quizás hayas oído hablar de este fenómeno raro y asombroso: bajo un conjunto de condiciones ambientales muy peculiares, una ola oceánica gélida se eleva y se congela en su lugar, atrapada para siempre en una cresta digna de surf.

El único problema es que no es una cosa. El rumor persiste porque crea una imagen mental convincente y porque la magia de la fotografía nos engaña tan fácilmente.



Un conjunto de fotos , tomada por Tony Travouillon, investigador de Caltech durante un viaje de 2004 a la Antártida, la mayoría de las veces sirve como ejemplo del mito urbano. Las imágenes muestran impresionantes pilares de hielo de tonos azules que se elevan sobre la superficie.

Pero estas estructuras, por magníficas que sean, no fueron formadas por olas. En cambio, los culpables son la presión y el tiempo.

El hielo denso le da a las crestas heladas su color azul. Las burbujas de aire que naturalmente harían que el hielo parezca blanco se exprimen o aprietan; sin estos, el hielo absorbe la luz roja y amarilla mientras refleja el azul, como un filtro óptico.

Aquí hay algo un poco más cercano a una verdadera ola congelada: el fotógrafo del invierno pasado Jonathan Nimerfroh capturó un impresionante conjunto de fotos de olas cargadas de hielo en Nantucket, Massachusetts.

A pesar de su apariencia, incluso estas olas no están congeladas en su lugar. Son olas más precisas, como lo que sucedería si llenaras la bahía de Cape Cod con un Slurpee gigante.

Cuando el océano se enfría mucho (el agua del mar se congela a alrededor de 28,4 grados Fahrenheit ) comienza a formar hielo. El hielo comienza como frazil: fragmentos con forma de carámbano que flotan, se mecen y chocan entre sí.

Frazil se concentra a lo largo de las costas, forzada por el implacable empuje de las olas contra la playa. Esta mezcla fangosa de hielo y agua formó las olas en los disparos de Nimerfroh. Frazil puede solidificarse en panqueques u hojas de hielo, pero desafortunadamente no se detendrá en la mitad de la cresta.

Lo siento, amigos, las olas están apagadas, esa ola congelada nunca será atrapada.