Israel Kamakawiwoʻole: la épica historia de la icónica portada del cantante hawaiano

Israel 'Iz' Kamakawiwoʻole era un cantante y activista de ascendencia hawaiana que encarnaba las palabras 'gigante gentil'. Recordado como un 'hombre realmente dulce' por quienes lo conocieron, Kamakawiwo'ole murió en 1997, a la edad de 38 años.

El miércoles 20 de mayo de 2020, Google celebró el Mes de la Herencia Estadounidense de Asia Pacífico, en lo que habría sido su cumpleaños número 61, con dos minutos video musical animado (dirigida por Sophie Diao) ambientada en la canción más famosa de Kamakawiwo'ole: una versión en ukelele de 'Somewhere Over the Rainbow', que se hizo famosa por primera vez por Judy Garland para la película de 1938 El mago de Oz .



Si bien Kamakawiwo'ole sigue siendo un ícono para los hawaianos y la música hawaiana, la historia de cómo grabó su canción más popular, más de 147 millones de reproducciones en Spotify, es nada menos que legendaria.



¿Quién era Israel Kamakawiwo'ole?

Israel Kamakawiwo'ole fue un cantante hawaiano nacido en Honolulu en 1959. Creció en la isla Ni'ihau, que hasta el día de hoy sigue siendo la única isla con una población 100% hawaiana y no se puede visitar sin una invitación de un residente. Fue aquí, donde Kamakawiwo'ole pasaba los veranos con sus abuelos, y se conectó profundamente con su herencia hawaiana.

Su tío era Moe Keale, él mismo un músico y actor que interpretó al Detective Truck Kealoha en la versión original del drama policial de CBS. Hawaii Five-O . Debido a su familia musical, que eran amigos de leyendas como Peter Moon y Don Ho, Kamakawiwo'ole estuvo expuesto a la música a una edad temprana. En una entrevista de 2011 con NPR , el músico y amigo Del Beazley dijo que la primera vez que la gente escuchó cantar a Kamakawiwo'ole, lo que sucedió en una fiesta de graduación, la sala 'se detuvo'.



'Tan pronto como Israel Kamakawiwo'ole abrió la boca y cantó, todo el lugar se quedó en silencio', recordó Beazley. 'Cada gran cantante tiene algo especial. Es casi un tono nasal o de cabeza. Y esa cosa simplemente cortó el aire, detuvo a todos en seco '.

La carrera musical de Kamakawiwo'ole despegó desde allí, formando la banda Mākaha Sons con su hermano Skippy en 1976. Después de años de popularizar la música hawaiana, Kamakawiwo'ole grabó su álbum en solitario. Tipo en 1990. La pista siete del álbum es la optimista pista jawaiana , 'Over the Rainbow / What a Wonderful World', un popurrí que combina las canciones 'Somewhere Over the Rainbow' y 'What a Wonderful World', que Louis Armstrong hizo famosa en 1967.

Israel Kamakawiwo'ole, con su ukelele. Jon De Mello



'Una toma y se acabó'

Aunque el álbum en solitario de Kamakawiwo'ole de 1990 incluía 'Over the Rainbow / What a Wonderful World', no es la versión que la mayoría de la gente recuerda. La versión acústica , con Kamakawiwo'ole en voz y ukelele, se grabó unos años antes y se mantuvo en los archivos de un estudio de grabación hasta el lanzamiento de su seguimiento de 1993, De cara al futuro .

En 1988, el director del estudio de grabación Milan Bertosa estaba terminando un largo día a las 3 a.m. cuando sonó el teléfono. Un cliente habitual había llamado en nombre de Kamakawiwo'ole, quien tenía una idea que deseaba desesperadamente llevar a cabo. Luego, Bertosa se puso al teléfono con Kamakawiwo'ole, a quien Bertosa recuerda como 'este hombre realmente dulce, educado, simplemente amable'.

'Por favor, ¿puedo entrar?' Kamakawiwo'ole preguntó amablemente. Bertosa cedió.

Unos 15 minutos después, alguien toca la puerta de Bertosa. 'Y entra el ser humano más grande que había visto en mi vida', dijo Bertosa. NPR . A lo largo de su vida, Kamakawiwo'ole sufrió obesidad, con un peso de hasta 757 libras.

'Lo primero que tenemos a la mano es encontrar algo para que se siente', recuerda Bertosa. Alguien del edificio de seguridad le dio a Israel una gran silla de acero. Luego coloco algunos micrófonos, hago una prueba de sonido rápida, enrollo la cinta y lo primero que hace es 'Somewhere Over the Rainbow'. Tocó y cantó, una toma, y ​​se acabó '. Al día siguiente, Bertosa dio una copia para Israel y se quedó con el maestro. Con el tiempo, se encontró tocando la grabación de Kamakawiwo'ole para familiares y amigos. 'Fue así de especial', dijo. 'Lo que sea que estaba pasando esa noche, estaba inspirado. Fue como si hubiéramos captado el momento '.

En 1993 Bertosa estaba trabajando en el próximo álbum de Kamakawawiwo'ole, De cara al futuro . En los últimos días de grabación, sintió que faltaba algo. Así que Bertosa desenterró esa grabación de las 3 a.m., la puso para el productor Jon de Mello (que estaba convencido) y se agregó a De cara al futuro . El álbum se convirtió en uno de los álbumes de música hawaiana más vendidos de todos los tiempos. platino certificado por la Recording Industry Association of America en 2005. La canción en sí se ha vuelto icónica, utilizada en innumerables comerciales, programas de televisión ( ES , Encantado ) y películas ( Conoces a Joe negro , 50 primeras citas ).

Kamakawiwo'ole, posando para la foto de portada de su exitoso álbum de 1993 'Facing Future'. Jon de Mello

Vida y muerte

Si bien Kamakawiwo'ole es recordado por su voz, había dolor detrás de ella. Como activista, Kamakawiwo'ole defendió la soberanía hawaiana. Creía que sus compatriotas eran ciudadanos de segunda clase en su propia tierra, empujados a los márgenes como resultado de la industria del turismo. En su canción 'Hawai'i' 78 ' el artista resumió sus ideales, imaginando la decepción de sus antepasados ​​al ver el Hawaii moderno:

Si solo por un día nuestro rey y nuestra reina / Visitaran todas estas islas y vieran todo / ¿Cómo se sentirían ante los cambios de nuestra tierra? / ¿Podrías imaginarte si estuvieran cerca / Y vieran carreteras en sus terrenos sagrados / ¿Cómo se sentirían con esta vida moderna en la ciudad? / Las lágrimas brotarían de los ojos de los demás / Cuando se detenían para darse cuenta / Que nuestra gente está en un gran peligro ahora / ¿Cómo se sentirían si sus sonrisas podrían estar contentas y luego llorar?

En 1997, Kamakawiwo'ole murió a los 38 años debido a complicaciones médicas relacionadas con su peso. La bandera hawaiana ondeó a media asta el día de su funeral. Las escenas del funeral de Kamakawiwo'ole se incluyeron en el video musical póstumo para 'Somewhere Over the Rainbow'.

Hasta el día de hoy, Kamakawiwo'ole sigue siendo célebre por su música y activista por sus compañeros. Bezley, el amigo de Kamakawiwo'ole que estuvo presente en su funeral, dijo NPR lo que cree que habría pensado su amigo de la ceremonia.

“Todos los camiones grandes de la isla de Oahu tenían sus bocinas sonando. Y desde el océano podíamos escuchar el eco, el rebote de las cordilleras. Toda esta isla se unió solo para despedirse de este hawaiano. Pero te digo que se habría estado riendo.

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