Cómo el negocio turbio de 'Superman IV' marcó al Hombre de Acero durante 20 años

El Caballero de la Noche puede recibir algunos golpes esta semana como Batman v Superman: El origen de la justicia llega a los cines. Pero no hay forma de que la derrota kryptoniana sea tan absoluta como la de 1987, el año Superman IV: La búsqueda de la paz demostró la fragilidad de lo que parecía ser una franquicia impermeable.

La incertidumbre palpable de los fans sobre Batman v Superman es comprensible, dado el tono de la secuela (goth kid-sombrío), el tiempo de ejecución (de acuerdo con su título) y el propósito (configurar un Universo DC coherente para Warner Bros.). Sin embargo, la alternativa no parece mucho mejor. Superman IV , una película en todos los sentidos lo contrario de BvS , fue tan desastroso que derritió la carrera de El Hombre de Acero en la pantalla grande durante dos décadas completas.



Aquí hay un relato de cerca de cómo ocurrió ese desastre cinematográfico.



Prácticamente lloré al final. Fue trágico.

El primero Superman La película, dirigida por Richard Donner, fue una sensación absoluta cuando se estrenó en 1978 y convirtió a Christopher Reeve en una estrella. La secuela también fue un éxito, pero marcado por luchas internas, juicios y amargura. Después de la mala recepción de 1983 Superman III , que se hizo sin las estrellas Gene Hackman (Lex Luthor) y Margot Kidder (Lois Lane), parecía que la franquicia había chocado contra una pared que ni siquiera Superman podía atravesar. Los Salkinds, la familia que produjo las tres primeras películas por su parte, definitivamente terminaron con el Hombre de Acero.

Creo que fueron lo suficientemente inteligentes como para saber que había seguido su curso, recuerda Harrison Ellenshaw, el veterano supervisor de efectos visuales que trabajó en la cuarta película. Y el tercero fue terrible. Es difícil hacer más de una secuela.



Fue entonces cuando el Grupo Cannon entró en escena y empeoró enormemente las cosas.

En realidad, hay dos tipos de películas de serie B: las buenas, ejemplificadas por la obra larga y querida de Roger Corman; y los malos, como las imitaciones de los 80, la explotación y las películas hechas por Cannon. Una fábrica de películas B dirigida por dos primos israelíes, Menahem Golan y Yoram Globus, Cannon fue responsable de la interminable Deseo de muerte secuelas, el ascenso de Chuck Norris y demasiadas escenas de desnudos innecesarios para contar. A mediados de la década de los 80, utilizando dinero de derechos extranjeros y mucho dinero prestado, hicieron un juego de legitimidad; su plan incluía optar por los derechos de las películas de Superman y convencer a Warner Bros. de distribuir otra secuela.

Todo dependía de que Reeve regresara para una cuarta ronda en los bajos, una propuesta que al principio parecía poco probable. Pero incluso Superman tiene su precio, y a cambio de apoyo económico para su proyecto apasionante (el drama periodístico Street Smart ) y la oportunidad de escribir la historia de la nueva aventura de Man of Steel, Reeve accedió a firmar. Incluso consiguió que Hackman y Kidder regresaran para la película, que decidió que sería sobre el desarme nuclear. Las cosas volvieron a verse soleadas en Metrópolis. Por poco tiempo, al menos.



Debería haber sido un beneficio mutuo para todos los involucrados, dice Ellenshaw, quien se hizo un nombre proporcionando efectos y pinturas para las películas originales de Star Wars. Prácticamente lloré al final. Fue trágico. Había tanta gente dedicando tanto. Pero eso es películas, nadie se propone hacer una mala.

La esencia de la historia era que Superman había decidido, después de que Estados Unidos y Rusia no pudieron llegar a un tratado de desarme, tomar el asunto en sus propias manos y librar al mundo de todas las armas nucleares (a través de una red gigantesca en el espacio, como un pescador nuclear). Lex Luthor, recientemente liberado de la cárcel por su sobrino Lenny (interpretado por un ridículo Jon Cryer), vio la oportunidad de meterse en el juego del tráfico de armas y acabar con su archirrival que hace el bien, inventó un supervillano más poderoso: Nuclear Man, creado usando un mechón de cabello de Superman unido a un arma nuclear que fue lanzada hacia el sol.

Claro, la premisa era un poco tonta, pero el verdadero problema era la falta de recursos para llevarla a cabo.

Cómo vas a hacer eso?

En cierto modo, el proyecto estaba condenado al fracaso desde el principio. A pesar de todos los anuncios que sacaron en Variedad Globus y Golan, que se jactaban de proporcionar a la película un presupuesto saludable y unas instalaciones de producción de primera clase, no tenían ninguna intención de apoyar la película del director Sidney J. Furie con ningún tratamiento especial.

No sabían qué película era cuando estábamos en producción y Menahem la confundía con otras películas, recuerda Ellenshaw. Las pocas veces que venía a Inglaterra, nunca apareció en el set, teníamos que visitarlo y comer uvas en la suite de su hotel. Hablaba de la secuencia subterránea, y Sidney y yo diríamos, ¿quién le va a decir que no hay una secuencia subterránea en esta película?

Y aunque los productores se jactaban de haberle dado a la película un presupuesto de 30 millones de dólares, ese número se redujo una y otra vez; Ellenshaw estima que estuvo más cerca de los 13 millones de dólares. No hubo una secuencia subterránea, pero la película que ideó Reeve requirió muchas tomas complicadas.

La fortaleza de la soledad, Harrison Ellenshaw

Desafortunadamente, tuvo más efectos que todas las primeras películas de Superman juntas, y tuve que hacerlas rápidamente, dice. Si hubiera dicho que no los haré a menos que tengamos más pruebas, dirían: 'Muchas gracias, no dejes que la puerta te golpee en el trasero al salir.

Después de que Superman destruyó al Hombre Nuclear, hicieron que Luthor creara un segundo Hombre Nuclear más poderoso, pero no pudieron explicar por qué este monstruo ario de garras largas quería luchar contra Superman en lugares de todo el mundo (aparte del hecho de que se vería genial , En teoria).

Lees en el guión: 'Él levanta la Estatua de la Libertad y la arroja por la Quinta Avenida', recuerda Ellenshaw. Mirarían los desgloses del guión y me mirarían y dirían: '¿Cómo vas a hacer eso?'. Estás en una reunión y piensas, debería haber sido un cirujano cardíaco.

Por supuesto, todas las ubicaciones internacionales, que Ellenshaw dice que se reescribieron constantemente, se proyectaron en azul y, a menudo, parecía que los dos héroes estaban peleando frente a una pared (lo estaban).

Esto es lo que sucede cuando se reducen los guiones, dice. Mucha gente, incluidos los escritores y, a menudo, el director, se acerca y dice: '¡Tengo otra idea!', Pero ¿ninguna de esas ideas era más barata?

La tacañería de Cannon también afectó a la producción las pocas veces que se les permitió disparar en ubicaciones físicas. Lo más notable es la escena en la que Superman cruza la calle 42 hacia la ONU, que en realidad era solo una plaza vestida en la lúgubre ciudad de concreto de la posguerra al norte de Londres llamada Milton Keynes.

Peor aún fue una secuencia que, según Ellenshaw, me perseguirá hasta que muera. La escena envió a Superman y Lois a dar una vuelta por el mundo, un viaje que hizo que pareciera que Lois había descubierto su identidad secreta. Obviamente, no podrían tener eso, eso habría hecho estallar la escena de la doble cita entre Clark, Superman, Lois y un nuevo interés amoroso interpretado por Mariel Hemingway (que lleva a Clark a una cita aeróbica por excelencia de los 80).

Pero en lugar de cortar la escena del vuelo (que en realidad era solo una mala versión de un vuelo más romántico en la película original), decidieron inventar por completo un nuevo poder temporal para el héroe. Los escritores no estaban presentes, estaban de vuelta en Hollywood, y estaban Chris y Sid y todo el mundo decía: 'No sé'. Y deciden que hay un beso y se hará, recuerda Ellenshaw. La besa y el recuerdo se va. ¿Dónde está escrita esa regla en el mundo de Superman?

Pista: no lo es.

Tienes una semana

Incluso cuando las cosas parecían desastrosas, el optimismo de Reeve mantuvo al set con la esperanza de que terminarían con una película decente; después de todo, Hollywood está lleno de producciones conflictivas que se convierten en películas icónicas.

Probablemente porque todos tienen que participar y estar comprometidos, nunca pierdes la esperanza, dice Ellenshaw. Incluso cuando el iceberg se está acercando, crees que todavía podemos hacer una buena película.

Desafortunadamente, ese no fue el caso aquí.

Después de que llegaron cojeando a la línea de meta, Furie entregó un corte preliminar de 134 minutos a los trajes en Warner Bros.El estudio, que estaba distribuyendo la película, no había tenido mucha participación en la producción, lo que llevó a una proyección de vista previa desastrosa. .

Fue un maldito desastre total, recuerda Ellenshaw. El informe volvió a los jefes de Warner Bros. y dijeron 'OK Sidney, tenemos que echar un vistazo a esta película'. La miraron y dijeron 'Cortar media hora'. Y Sidney, que siempre fue muy firme y dijo que nadie puede meterse con mi corte, dijo: 'Está bien, lo recortaremos. Nosotros mantendremos la esencia, es posible que tengamos que hacer un par de re-tomas '. Y dijeron:' No, pierda media hora, y tiene una semana .

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Se llevó una espada ancha a la película sin considerar mucho la trama, el ritmo o el desarrollo del personaje. En particular, eliminaron toda mención de Nuclear Man 1, cuya derrota debería haber sido un momento crucial en la película y haber impulsado la acción en el segundo acto. También significó que Ellenshaw perdió 200 de sus 600 tomas de efectos, lo que significó que su pequeño presupuesto se desperdició en un tercio completo. La postproducción también se vio obstaculizada por una lucha de poder dentro de Cannon, que contrató a un nuevo jefe de efectos visuales que se entrometía en cada oportunidad.

La película pirateada (la LA Times dijo que la edición tomó un fervor de hacha de carne , que fue filmada y estrenada en menos de un año, salió en julio de 1987. Fue una bomba entre críticos y cinéfilos, que prácticamente ignoraron la película; salió de los cines después de solo tres fines de semana, y ganó solo $ 15 millones en la taquilla en los EE. UU., En comparación con los $ 134 millones aportados por el original.

Pusieron a Chris, Sidney y los productores en un lío infernal, dice Ellenshaw sobre Cannon. Sabían que Chris nunca se marcharía, firmó en la línea punteada y es un choque de trenes esperando a que ocurra. Realmente me cabrea en retrospectiva. Estos tipos eran horribles.