Olvídese de las cúpulas geodésicas, la casa Dymaxion de Buckminster Fuller fue su obra maestra

En 1920, el arquitecto, inventor y teórico Buckminster Fuller se propuso diseñar una vivienda sostenible y económica. Decidido a evitar los desechos de la clase media, Fuller incorporó una serie de características inventivas (aunque no del todo prácticas) en sus cápsulas, incluido un sistema de calentamiento de metano a base de compost, un generador de energía eólica y un sistema de tuberías de aguas grises recirculantes. Para mantener bajos los gastos del proyecto, Fuller se hizo modular. Su esperanza era poder crear algo completamente nuevo: una casa de línea de montaje.

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La primera versión de la casa se parecía más o menos a una carpa de circo de metal: las paredes exteriores no soportaban carga y colgaban de cables de un mástil central anclado profundamente en el suelo. La sala de estar en sí fue suspendida, lo que Fuller declaró protegería a los habitantes de los efectos de incendios, inundaciones, tornados, terremotos, tormentas eléctricas y, para presenciar el video promocional, bandas de merodeadores itinerantes.



Cuando se construyó el primer prototipo, Fuller había logrado simplificar el diseño, haciendo que el Dymaxion fuera más estable, pero reduciendo el peso total. La versión de 1929 pesaba un total de 6000 libras y proporcionaba más de 1600 pies cuadrados de espacio habitable. Los paneles triangulares intercambiables que se utilizaron para construir el techo, el piso y las paredes, cada pieza del kit, aparte del mástil central, eran lo suficientemente livianos para que los llevara un solo hombre (aunque no fácilmente).



Esto no solo significaba que el Dymaxion podía enviarse fácilmente a todo el país, sino que también significaba que podía construirse rápidamente. Se necesitaba una cuadrilla para cavar el hoyo, hundir el mástil y levantar el marco, pero después de eso, un equipo de dos personas podría completar el resto de la casa en menos de un día. El diseño modular significó que los interiores eran increíblemente personalizables; Con todos los servicios públicos integrados en el mástil, los propietarios tenían la libertad de transformar el espacio habitable interior para satisfacer sus necesidades sobre la marcha. ¿Suegros van a venir un fin de semana? Simplemente coloque algunos paneles de pared adicionales y ¡listo! Has convertido la mitad del estudio en una habitación de invitados completa.

Fuller con el primer modelo de la casa Dymaxion (1927) Flickr



A medida que evolucionaron sus diseños, Fuller realmente comenzó a dar la espalda a hacer que el Dymaxion fuera lo más autosuficiente posible. Se agregaron turbinas eólicas al techo, se incorporaron tanques sépticos en la parte inferior del mástil central y se agregó un sistema de compostaje para convertir los desechos en combustible de gas metano. Con la adición de una red de conductos de ventilación y un techo en forma de cúpula más clásico, se creó un vórtice vertical que podría aspirar aire más frío hacia las viviendas, lo que permitió un sistema de control de clima manual.

Fuller no estaría contento hasta que sus casas pudieran producir su propia energía, deshacerse de sus propios desechos y brindar el mismo nivel de comodidad, independientemente de la ubicación geográfica. Y aunque puede parecer que Fuller se inclinó un poco hacia el lado de la supervivencia de las cosas, el Dymaxion no estaría corto de lujos. Los modelos posteriores llegaron con jardines en la azotea, terrazas de observación, unidades de lavadoras y secadoras automáticas, kits de iluminación de neón ambiental e incluso ascensores opcionales.

Desafortunadamente, entre la Gran Depresión y el estallido de la Segunda Guerra Mundial, el mundo no estaba preparado para el innovador domicilio de Fuller. La gente carecía de dinero para invertir en casas nuevas, por muy económicas que fueran, y el estallido de la guerra hizo que el precio del aluminio (el único material en ese momento lo suficientemente ligero y flexible para construir las casas) se multiplicara por diez. Sin embargo, Fuller, siempre visionario, sabía que la guerra crearía demanda por su vivienda barata y producida en masa. Comenzó a trabajar en el diseño de un refugio temporal mucho más simplificado que aún incorporaba sus ideas más innovadoras.



Unidad de despliegue Dymaxion simplificada de Buckminster Fuller

En 1940, comenzó a trabajar en su unidad de implementación Dymaxion. Aunque no estaban elevadas del suelo como la casa Dymaxion, las DDU redondas eran unidades cortas y achaparradas, similares a un silo de granos en miniatura, pero aún tenían un mástil central del que estaban suspendidas las paredes. En lugar de aluminio, los DDU se construyeron con hierro corrugado galvanizado, los mismos materiales que utiliza la industria aeronáutica. Igual de importante, los DDU están diseñados para ser fabricados en las mismas plantas que empujan aviones de combate y bombarderos. Al ver un prototipo, la Fuerza Aérea de EE. UU. Ordenó inmediatamente 2000, y la Sociedad Británica de Socorro de Guerra comenzó a ordenar que las unidades se enviaran al extranjero como viviendas de emergencia (aunque las DDU demostraron ser refugios antiaéreos capaces).

La 'Casa de Wichita' de Fuller

Con la guerra llegando a su fin, Estados Unidos se enfrentaba a una grave crisis inmobiliaria. Fuller recibió el encargo de diseñar viviendas unifamiliares permanentes. Estas nuevas casas debían construirse a bajo costo (unos pocos dólares por pie cuadrado), rápidamente y, lo más importante, debían ser lo suficientemente livianas para ser enviadas en masa por avión a todo el país.

Según todos los informes, el prototipo de Wichita House de Fuller fue la síntesis perfecta de sus tres décadas de diseño. Incorporaba muchas de las características de seguridad y sostenibilidad de la Dymaxion House original, pero conservaba la simplicidad y la conveniencia de Dymaxion Dwelling. Con un peso total de 3000 libras (menos de la mitad de la casa Dymaxion original), la casa Wichita de 1200 pies cuadrados venía con dos dormitorios, una sala de estar, cocina, dos Baños Dymaxion , unidad de lavado e incluso un sistema de almacenamiento de cinta transportadora.

Esta vez, ninguna pieza de la casa pesaba más de 10 libras, y el kit se pudo construir por completo en medio día, aunque se informó que un hombre pudo construir un prototipo por sí mismo en menos de 24 horas. Por un precio total de poco menos de $ 6500, incluido el envío, Fuller's Wichita House parecía un éxito seguro. Al ver el prototipo en 1946, Forbes La revista proclamó que la 'máquina de la vivienda' probablemente produciría mayores consecuencias sociales que la introducción del automóvil.

Aunque los pedidos anticipados para las nuevas viviendas inteligentes comenzaron a rodar en el sitio sin ser vistos, solo se construyeron dos de los modelos. Los inversores amenazaron con retirar fondos y los competidores comenzaron a inundar el mercado con kits para el hogar fabricados en masa más baratos. Más pensador que capitalista, Fuller se negó a aprobar una versión final de producción. Siempre buscando la mejora y la innovación hasta el punto de paralizar el proyecto por completo, el ingenioso inventor asestó un golpe mortal a su propio sueño.

Sin embargo, si bien Fuller eventualmente lograría el éxito comercial y de crítica para su cúpula geodésica, sus Dymaxion Houses aún pueden llegar a ser su mayor creación. En un momento en el que hay una crisis mundial de la vivienda, muchas de las mentes más brillantes del mundo han hecho una lluvia de ideas para encontrar una manera de tener casas producidas en masa que sean económicas, portátiles y sostenibles. Dados los últimos 70 años de mejoras en tecnología y materiales, quizás el mundo finalmente esté listo para la arquitectura retro-futura de Buckminster Fuller.