La Antártida carece de un depredador estilo oso polar porque la evolución es increíblemente lenta

Todo el mundo sabe que no hay osos polares en la Antártida. Pero si lo hubiera, tendrían un día de campo masticando a esos pingüinos emperador, que son grandes, lentos y no están acostumbrados a la depredación en la tierra. Entonces, dado que el entorno parece ser propicio para un depredador mamífero, ¿por qué no existe ninguno?

Puede pensar que la respuesta es obvia: los osos evolucionaron en el planeta después de que la Antártida se separó de los otros continentes, y después de eso no tuvieron una manera fácil de llegar allí. Esto es cierto, pero tampoco es toda la historia.



Ver: la Antártida se separó de Australia hace unos 55 millones de años. En ese momento, ambos estaban haciendo equipo con la vida de los mamíferos. Evolución convergente dicta que los animales parientes lejanos desarrollarán rasgos similares si viven en entornos similares; es la razón por la que Australia desarrolló un león marsupial y un topo marsupial , aunque los dos están más estrechamente relacionados entre sí que con los mamíferos placentarios que parecen imitar.



Estos muchachos están muy contentos con su continente libre de osos polares.Christopher Michel / Flickr

¿Por qué los cuatro fantásticos fueron tan malos?

Entonces, ¿por qué un primo gigante del koala no gobierna ahora el polo sur? Lo que sabemos es que, en algún momento, el continente se volvió demasiado frío y estéril para sustentar la vida animal y vegetal terrestre. Los detalles son una cuestión de debate científico continuo, sabemos que hubo mamíferos en la Antártida Hace 40 millones de años, y esa vida vegetal pudo haber existido allí. tan recientemente como hace dos millones de años (aunque es muy probable que no de forma continua).



Dado que la tierra ya no puede sostenerlos, los antiguos mamíferos antárticos podrían haber regresado al océano, ya que el antepasado del sello alguna vez lo hizo en otro lugar, o se adaptó para volverse más parecido a un oso polar, utilizando tanto la tierra como el mar como refugio y comida. Pero esto no sucedió. Tal vez simplemente no había suficientes especies marinas cerca para hacer una buena comida, o tal vez los mamíferos no supieron cómo cazarlos con la suficiente eficacia, lo suficientemente pronto.

planeta de los simios nueva película

El principal obstáculo evolutivo que presenta la Antártida es el aislamiento. Una vez que los glaciares invasores aniquilaron a los animales terrestres, realmente no hubo forma de que regresaran. Mientras que el Ártico es contiguo con masas de tierra más al sur, lo que permite que el poderoso oso polar y otras especies se adapten lentamente a un entorno hostil, la Antártida está sola. Esto plantea una pregunta: ¿qué pasaría si ayudáramos al oso polar, transportándolo a la Antártida para darse un festín con focas y pingüinos, salvándolos de los peligros del derretimiento del hielo ártico?

Si el pasado es el preludio, las cosas irían en sentido figurado al sur a toda prisa . Las especies invasoras en general, y los carnívoros gigantes en particular, causarían estragos en el delicado equilibrio de un ecosistema como el de la Antártida. Es difícil predecir exactamente cómo bajaría, pero es muy probable que la población de osos polares del sur explote mientras se deleitan con una presa fácil de pingüinos. La población de pingüinos colapsaría entonces, y los osos la seguirían en breve.



Los humanos ya han hecho lo suficiente con la intromisión de su ecosistema. Incluso borramos el original penguin , el gran auk, un gran ave no voladora que vagó por el Atlántico norte hasta mediados del siglo XIX.

Y pensaste que no existían los pingüinos árticos.